教會有一句話說到:「任何成功都不能彌補家庭的失敗」。這句話常常被引用的話來自大衛‧奧‧麥基,這句話明確地提醒我們,在家中做的努力非常地重要。但是有很長一段時間這句話讓我很擔憂,我想知道自己身為父母做的夠了嗎?

 

當我的兩個女兒決定離開教會時,我忍不住想起了這段引言,然後覺得自己因為無法讓全家在教會中積極而成為了個失敗的家長。

 

我和其他同樣有離開教會的孩子的父母的談話中發現,父母們的失敗的感受其實很普遍。但是父母們不需要背負這個負擔。

 

我很喜歡海樂‧李的一句引言:「只要不放棄,家庭就不算失敗。」對我來說,這句話的意思就是,我們在孩子們身上付出的努力和花的時間都很有價值,而且可以帶領我們走向成功。我們必須持續的努力,無論如何都持續愛我們的孩子,並以此為目標。我們必須了解,家庭中的成功是以許多不同面相來衡量的。你的孩子相不相信教會只是他們人生旅程中的一個面向,而且這也不需要成為父母衡量自己是否成功的唯一要件。

 

但有時說的比做的容易。當你的孩子與教導背道而馳時,我們不需感到罪惡感和指責。以下是我的六個學習,在我的孩子選擇不同道路時,幫助我繼續在困難且痛苦的道路上前進。

 

保持好奇,不要恐慌

聽見你的孩子告訴你他們不想以你教導的方式生活很難受。我們可以很輕鬆的說:「不,你不是真的這麼想的。」或「沒辦法,你就是要聽我的。」這些都是不具建設性且有破壞性的回答。好好地聆聽你的孩子,試著找出為什麼他們會有這樣的感受。找出他們這些話背後的原因,並觀察他們這樣的想法會有什麼結果。展現愛,要記得唯有理解才能持續陪伴他們。如果他們不想談這個話題也沒關係。

 

要有創意

小孩在家時,父母盡全力教導他們如何當個好人、如何過福音生活,和福音原則如何造福他們的生活。但到最後,你的孩子還是必須運用他們的選擇權來決定自己相信什麼。我們的孩子還住在家裡時,我們發覺我們不能強迫他們選擇什麼信仰,但我們還是確保他們會學習關於神的事。雖然後來我的女兒不願再去教會,但我們覺得宗教學習還是很重要,就像他需要去學校學習屬世的事一樣。在經過祈禱和沉思後,我們決定如果他不想和我們去同一個教會,我們會讓他自己選擇去另一個不同的教會。他後來決定繼續和我們一起去教會好像比較容易。當然,個人和家庭可以自己決定什麼對他們才有效。設立家中的規則時要有創意,但記得,每個人都有選擇權,我們也不可以強迫他們選擇他們的信仰。

 

珍惜你們的關係

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雖然我們不一定喜歡孩子的選擇,但我們還是可以讓他們知道我們愛他們,而且無論如何都不想要失去他們。我們可以透過聆聽、接受孩子的感受,並試著去了解他們的觀點。特別是當孩子長大成人,我們都必須接受孩子有自己的選擇,就算你並不同意這些選擇。理想來說,你可以持續地期望事情會有所改變,但你也可以接受事情就是如此。專注並享受你們的關係中的其他部份,不要只看見他們對於教會的選擇。

 

知道你不孤單

另外一個有效的方式就是記得你並不孤單。我感謝我能夠和有同樣挑戰的人分享,他們也可以幫助我,可以給予我希望與同情。祈禱也幫助我感覺較不孤單。我在祈禱時會說:「好吧,天父,幫助我知道我今天應該學到什麼。我和孩子應該要有怎樣的對話才能更理解孩子,且讓我滿足他們的需要?」我的祈禱的回答通常都是遇見某些人或有某些對話。很多時候這些對話出現在對的時間點,鞏固我並給我支持和靈感。神想要幫助我們,但我們需要讓祂幫助我們。

 

改變你的重心

當我的女兒離開教會時我想:「我做錯了什麼?我怎麼把這一切搞砸的?我現在可以做什麼來彌補?」我不禁擔心別人會認為我的家庭不夠好。當我煩惱時,我發現閱讀跟我類似的情況的故事很有幫助。故事中的女性談到他透過固定去聖殿和熱切地祈禱得到力量。他每周都去聖殿去了十年後,他的孩子還是沒回到教會,但他改變了。他發現他已變得不同,他的心已軟化,他更能理解他的孩子的良善,他也更能看到神在他生命中的溫柔的慈悲。他變得更容易和別人的挑戰和故事產生共鳴。記得神不會每次都以改變別人來回答我們的祈禱,反而當我們轉向神的時候我們改變了。

 

記得你在故事的哪個篇章

不讓我們失去自己的觀點的最好的方式就是要記得我們不知道我們在家人的生命故事中的哪個篇章。誰知道下個篇章會是什麼呢?誰會知道我們的孩子是否會回來,什麼時候會回來。我們無法想像這些不同的結局。讓自己維持一個健康的觀點,要記得有時候我們的臆測並不都是真實的。無論我們之間的不同為何,我們還是可以選擇和家人保持良好的關係。我們可以專注在我們的關係,而不是劃分我們的原則。我們可以選擇將這經驗視為機會,而不是悲劇。雖然我不希望我的孩子選擇另外一條道路,但在這路上我得到了重要的理解的恩賜。生命起起伏伏,故事還沒結束。也許在下個轉角有很多驚喜正等著你。

 

若你想聽聽別人如何在孩子選擇不同的道路時面對他人的評論,或如何克服覺得自己在教會不夠好的感受,觀看或收聽摩爾門頻道上給家庭的福音解答篇。

 

 

原始文章由Robin Zenger Baker所寫,在lds.org/blog張貼,標題為《When Your Child Chooses a Different Path

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