性愛。我知道在摩爾門文化中,我們不常直接談論這個詞,但我發覺這個詞,是徹底理解福音並過福音生活的關鍵。

新的機構、部落客,和其他有影響力的社群媒體,常常出版關於「摩爾門」的故事,他們寫的內容不外乎地談到摩爾門是一群壓抑性愛的人們。

雖然這些內容雖然常常出現,但這刻板印象其實離事實也不遠。在我個人的生活當中,我發覺當我更努力地過著福音生活時,當我在建立個人自信和價值時,我對性愛的認知也被增強。

 

寫這篇文章的初衷

我向你們保證,我可不是什麼性愛認知專家。我能分享的只是我從個人經驗中學到的事,如此而已。

其實從小到大我都不是一個會特別注意到異性的人。我是個跑來跑去的好動女孩,不是那些忙著交男朋友的女孩。我有點像個小男生,總是天方夜譚地想著運動或詩詞名句,腦海裡卻沒有男生的蹤影。但這也沒有讓我像其他人一樣,停止以自己的方式建立對性愛的認知。

我其實從沒想過性這件事。

直到我開始到處旅行,交了一些不是後期聖徒的朋友。每一次當我和那些沒有在教會長大的朋友提到「摩爾門」時他們都會問──有時候很直接,有時候有點尷尬的聲東擊西問到──「你們不是相信不能有結婚前性行為嗎?」

我第一次被問到這個問題時,我毫不羞愧地迅速回答:對啊!

但是接下來的問題卻像是一記狠辣的耳光:「這樣不是很難嗎?」或其他常聽到的「為什麼?」或是「這樣不是限制很多嗎?像是只能和一個人發生性行為?」或「你要怎麼知道你們在肉體上契合呢?」

前幾次當我被問到這個問題時,我都有點不知道該說什麼。我的一生中,父母、教會領袖,和個人經驗都教導我性純潔對我的健康和幸福的重要。這一項被我視作理所當然的真理,根深蒂固地成為了我的一部份。我該如何解釋這個對我來說這麼基本的事?甚至是我從未發覺的事。

我上主日學時聽過幾個基本答案,但我看得出來,這些答案好像沒有解答大家的疑惑,包含我自己的疑惑。我不懂為什麼別人無法理解這件事,因為這件事對我來說沒有很困難。

 

費一番苦功才學到

就像我生命中的許多故事一樣,突然每件事都改變了。這個故事由一個男孩開始,突然那個喜歡踢足球、做白日夢又獨立的男人婆,看到這個男生時開始支支吾吾。她突然間必須承認自己真的什麼都不知道。

然後你會看到,我的世界因為迷戀這個男生,而東倒西歪沒有秩序,但這也讓我的生活變得更清晰更美好。我對他的愛其實一點都不浪漫,反而讓人欣喜,同時又讓人挫敗和疲累,這些浪費的精力卻又很值得。我到現在還是完全地愛著他──用任何可能的方式愛著他。

我突然渴望和他在一起。我突然注意到我以前不知道但卻已開始醞釀的部分,突然我同意朋友說的話。

性純潔很難──真的好難。

而且我敢說,這是全人類在人生中最困難和使人困惑的時刻,必須面對的最困難和最使人困惑的一件事。

當我理解這件事後,我發覺,光是覺得性純潔很重要是不夠的,其他洶湧而來的欣愉和情緒,加上持續睡眠不足,我實在無法信任我自己的感受。

我得自己知道才行,我必須為自己得到見證。經過了好幾個小時的祈禱和研讀經文,痛苦地說再見後,我在朋友的問題中找到了解答──答案很簡單,而且也是我們永恆本質中的一部份,神聖而美麗。我無法想像任何其他的生活方式。

 

我終於學到

我發覺性和靈性並不是對立的力量,性不是什麼必須隱藏的羞愧或必須除去的東西,性是一個精緻且神聖的東西──如果我們適當的以尊重和虔敬面對,它會增強我們的靈性。

有了這個新發現和更深的體會,你還會說保持性純潔很困難嗎?當然啊!但生命中一切值得的事物都需要耐心和努力。這使它更有價值──而我們也願意付出代價,現在我知道我可以獲得的快樂,比短暫和感官的愉悅還要更有價值。

我對性的認知沒有因摩爾門教的教導迷惑,或是被我學到的福音真理誤導或壓抑。在現實生活中,當我發覺我體內的潛能和神性,我的靈性和對性的認知一起成長了。

以下是一些過福音生活如何豐富我對性的認知的簡單方式。

 

1. 使你不再困惑

你知道人類是性成熟早於智能成熟的唯一一種動物嗎?在我們批評這項人類缺點以前,想想這項發展背後的目的。第一,人類有非常複雜的頭腦,所以我們應該要感謝我們有四分之一個世紀來發展我們的腦部、認知的身分和個性。

第二,這給我們機會學習如何控制我們的身體。如果我們想要變得更像神,並學習如何熟悉生理創造,若沒有先學會控制自己,我們又能如何做到呢?福音生活的美好在於,雖然面臨困惑,但我們不需要猜測自己的改變,我們理解這些改變很美好,也是令人渴望的衝動。

就像潘會長說的:

「生育能力不是神計畫的附屬品,而正是幸福計畫本身,也就是幸福的關鍵。人類對於追求伴侶,恆常懷有十分強烈的渴望。我們今生的幸福、喜悅和超升,都有賴於我們如何回應肉體上這些持續而強烈的渴望。剛成年的男女隨著生育能力的成熟,自然會產生非常個人的感受,這和任何其他的身體經驗都不相同。」

等到婚後才有性行為,這能讓我們成熟地理解我們個人行為的重要性,並使聖靈和我們在一起。這樣我們對性的認知,和身體的親密關係的經驗會增加,因為衡量性的方式不只是數字而已。這在我們的生命中其實有重大的意義。今日的許多人輕率地看待性愛,但摩爾門成員卻對此有更高更永恆的理解。

 

2. 提供穩定

當我們年紀越加增長,我們建立了認知和情緒的穩定度,使我們在性行為之中不會失去自我。而且我們知道並理解自我價值,並不是建立在身體外觀、性吸引力,或性功能之上,而是建立在穩固且永恆的身分之上——我們是神的孩子的身分。當我們了解自己後,性就不會成為證明自己或娛樂自己的自私工具,性反而成為讓我們更深層地和一個人連結的無私行為。這也重新定義了現代對於性的理解。

性的其中一大部分就是探索我們的性向,和我們創造的可能。福音之光讓我們理解我們的性向,以及這和我們的永恆有何關係。對此的理解使現在充滿灰色地帶、混亂和充滿官方回答的世界更穩定清晰。

像「家庭致全世界文告」中說到的:

「全人類,不論男女,都是照著神的形像所造,每個人都是天上父母所心愛的靈體兒女, 因為這樣,每個人皆有神聖的特性及目標。性別是每個人前生、今生和永恆身分及目的之基本特徵。」

有著對我們的神性和永恆的眼光的理解,我們可以信賴自己,向前邁進──若我們現在不能信賴自己,要信賴自己會成為那個人,信賴天父看見的潛能。這知識可以在我們被媒體的混淆轟炸時,或因賀爾蒙而視線不清時,幫助我們看得更清楚。

 

3. 建立更完整的浪漫關係

性在永恆觀點中的角色

只靠著等待自己變得夠成熟,來理解我們本身的神性是不夠的,對一個人做出承諾也是不夠的。身為後期聖徒,在我們經歷肉體的親密關係前,我們蒙受祝福能在婚姻中有額外的穩定性──也就是跨越時間、死亡,甚至不同世界的永恆聖約。

賀倫長老說:

「男女之間這樣的一種愛的行為──或者說那顯然是如此被制定的──是一種完全結合的標記穌象徵兩人的心、希望、生活、愛、家庭、未來,以及每一件事都完全的結合。…但這種完全、幾乎牢不可破的合一,這種男女間堅定的承諾,只能隨著在婚姻聖約內所發展的親密、持久關係而來,隨著他們鄭重承諾共 享他們的一切所有──即他們的心思意念,他們的一生一世和所有夢想而來。」

性的親密關係是人類經驗中最脆弱的經驗之一,但卻帶來了欣喜、美好的機會。性行為讓我們在生理、情緒,和靈性上分享了完整的自己。那些輕率看待性行為的人,錯失了增進關係的機會。這些人常常保護自己不受傷害,或因承受被拒絕的痛苦,而沒有完全地給予自己,所以他們無法完全地感受性行為。

但是後期聖徒們等待著對的時間、地點,和對的人,不但讓他們擁有聖約之下的保護和平安,他們也可以有聖靈的恩賜,聖靈可以增強丈夫與妻子之間的情緒和靈性連結。

夫妻間完整永恆的經驗,可以成為愛最浪漫的表現。我們是如此地幸運能夠和我們唯一的真愛,一起分享快樂幸福的生活。

 

4. 給予性愛新的面向

身為摩爾門成員,我們對性有更豐富更完整的理解。我們知道性可以使男人女人更靠近,甚至也能使他們更接近神。我們知道性的親密關係,不只是為了人類生存必要的肉體渴望。我們知道身體的親密關係是一項永恆的原則──我們天上的父親和母親養育了靈體的孩子,也賜予我們永恆無終止地繁衍下一代的潛能──在靈性和身體上都是一樣。

經由我們的聖約和創造生命的能力,這個行為使我們更接近我們天上的父母。

賀倫長老教導我們:

「性的親密關係不只象徵了男女之間的合一──他們靈魂的全部合一──也象徵了會犯錯的凡人和神之間的神性與人性的合一,如此特別的時刻,透過這樣的力量,我們才能在這浩大的宇宙中給予生命。」

 

5. 帶來天上的力量

性在永恆觀點中的角色

透過此能力和性的親密關係,我們共同努力與神更接近。我們也在某程度上也參與了神創造的能力。神想教導我們如何變得更像祂,天父給我們機會讓我們也能成為父母

我想再次地引用賀倫長老有智慧的話語:

「我知道沒有任何一項神聖的特權可以如此平常地賜予我們──男人和女人,按立的或沒有按立的,後期聖徒或非後期聖徒——傳送生命的偉大奇蹟的力量,那無法言喻、深不可測,堅不可摧的創造力量…」

我要告訴你們,你們在今生沒有任何比在使用這力量時更像神。在神為自己所選的一切頭銜中,「父」是祂最喜歡的,而祂最具代表的字眼是「創造」;特別是人的創造,依祂的樣式而造…人類生命是神最偉大的力量,也是祂所有一切中最神秘,最宏偉的力量,而你我都在最神聖嚴肅的限制中被授予了這力量。你和我雖無法創造山岳或月光,雨水或玫瑰,但我們擁有這項最偉大無窮的恩賜。唯一受的約束就是我們的自制力,因對神聖力量的尊重而來的自制力。」

 

為什麼這麼重要

性是件好事,這是我們擁有的神聖永恆的恩賜。因為如此,我們不需要為此感到害羞、尷尬,恐懼。我們也該以神聖和虔敬的態度對待這件事。同時後期聖徒也要尊重別人依照自己的方式生活和行使性行為的自由,但也不要因此放棄分享真理的機會。

我希望在未來當有人問到和我被問到類似的問題時,你不會害怕分享你的見證。你不會害怕分享福音如何在這些方式中增強你的靈性,以及你對性的認知。

 

原始文章由Danielle Beckstrom所寫,在ldsliving.com張貼,標題為《How Living the Gospel Enhances My Sexuality and Spirituality
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