其實許多人並不是在找尋一個真實的教會,他們在尋找一個好的教會。他們想要參與一個聽起來大致都不錯,而且能讓這世界和其中的成員都更好的組織。

我沒有說教會是完美的,但我們常常因為太專注於教會的小錯誤或教會的真理宣言而忽略這個組織是多麼優秀。以下是21個我們慶幸自己是教會成員的理由。

 

1. 自我照顧

教會因為教會成員而發達。透過禁食捐獻、主教倉庫、就業服務、支會議會和家庭探訪教師,確保沒有人被忽略,教會對於照顧自己的成員相當在行。

 

2. 善行社區

教會和支會固定為社區服務,不管是參與當地服務計畫、為當地食物銀行工作、或和新的JustServe.org服務網站合作,後期聖徒們都努力地讓他們所處的地方更好。

 

3. 善行世界

教會不只在當地社區付出心力,教會也擁有國際的視野。教會對於天災的救援速度常常被人讚揚。教會人道救援的淨水計畫也幫助了非洲的四百萬人有淨水使用。教會在超過137個國家中為當地居民提供協助。

 

4. 長期安定

如果你在找尋一個好的組織,你會想找一個可以穩定的持久的組織。

 

5. 擁有高效率志工

摩爾門援助之手

如果我捐款給某些組織,我會想知道我的錢用到哪了。而因為教會無支薪的運作,也不因為購買設施而負債,教會資源相當充裕,而且教會也提供很多免費志工。沒有比這些更好的了。

 

6. 對於負評處理得當

教會每六個月都要求其中每一位成員支持教會領袖。教會邀請持有異議的人和他們的領袖面談。教會對於外來的評價處理得當。雖然教會常常被拿來開玩笑,但對於這些嘲弄,教會都仍能保持幽默。

 

7. 對真理的開放

任何好名聲或值得讚揚的事我們皆追求之。教會出版一些教會的文件和文章回應人們對真理的疑惑。就像亨利‧艾寧的父親告訴他:「在教會裡,你不需要相信任何不真實的事。」

 

8. 不因時間而隨意改變

許多組織常常擔心他們無法跟上時代腳步,而且也常常追求現代流行趨勢。相反地,教會的改變都是全部一致的改變。不趕流行但卻能符合這時代的挑戰。

 

9. 有道德勇氣

因為堅守真理在極不受歡迎的的立場挺身而出不是件易事。但教會常常這麼做。無論是在貞潔、飲酒、難民、虐待兒童和家暴、色情這類的議題上。當別人還在爭論對錯時,教會已以道德領導。

 

10. 身體健康

因為後期聖徒教會的教導,教會成員擁有許多健康優勢。教會成員比其他人都還更健康。平均壽命更長,得癌症機率較低,有心血管疾病的機率也較低。

 

11. 心理健康

主日學 是摩爾門教徒學習的時間

雖然有些人不這麼認為,但研究顯示後期聖徒也有心理健康的優勢。摩爾門男性和女性都比其他美國人還不容易憂鬱。摩爾門青少年也較樂觀,較不容易自殺。若你在後期聖徒教會中越活躍,你的生活就更有意義。

 

12. 所受教育更高

後期聖徒對於教育的看法與神學關係緊密。教會擁有三所世界級的大學,和許多獨立計畫在世界各地提倡教育。和其他人口類別不同,越投入教會的後期聖徒有越高的學歷。

 

13. 自立

雖然教會積極幫助需要幫助的成員(見第一點),教會的教導也幫助教會成員更自立。摩爾門較不易成為低收入戶,較大的機率成為中產階級。

 

14. 為緊急災難預備

教會成員不只在生活中很自立,他們也為最糟的情況做準備。教會不僅財務穩定,教會成員個人也較其他人更能未雨綢繆,準備急難救助資源,和食物儲藏。

 

15. 和傳承連結

後期聖徒也更與祖先們連結。雖然這與重要的宗教儀式有關,但卻也帶來了重要的影響。

 

16. 有精彩的故事

故事是文化的根基。摩爾門擁有許多精彩的故事。他們訴說著聖經裡的故事,並保有先驅者基督徒的傳統。另外還有摩爾門經中的故事和19世紀的先驅者的故事。每一個世代的先知們都帶來因為生活正義而來的故事。

 

17. 來自各種不同背景

後期聖徒教會正在成長。許多宗教團體都來自類似的宗教背景,但每一個摩爾門會眾都有來自不同宗教、種族、能力或國家的歸信者。

 

18. 快樂

摩爾門教徒相信 永恆家庭

耶穌基督後期聖徒教會的成員都很快樂。後期聖徒是全美國最快樂的一群人。這並不是自我推薦,這數據來自蓋洛普民意調查對於六種健康指標的調查。

 

19. 提倡利社會行為

賓州大學的心理學教授想知道為什麼摩爾門在各指標的表現上都很好,他們發現我們與他人連結更緊密。雖然個人主義越來越昌盛,但研究卻發現後期聖徒的十項信仰讓他們對周遭的人更有同情心和關愛。

 

20. 建立社交連結

這一點與第十八點息息相關。教會建立了當地和全球的群體。在當地支會和分會中,人與人的關係在社交和輔助組織中建立。家庭探訪教導讓最需要幫助的人能與教會連結。

 

21. 提供家庭援助

摩爾門最為人知的就是他們對家庭的看重。但教會將宗教和家庭互相連結。青年們從他們三歲的時候就開始學習福音。他們不但學習道德課程,還發展才能、寫作、演講、計畫技能。他們在星期天的課程中,以及童軍和青年活動之類的課程中接受教導。

當我們談論教會和教會的重要時,也要記得這個組織本身的價值。

 

原始文章由Christopher D. Cunningham所寫,在mormonhub.com張貼,標題為《21 Reasons It Doesn’t Matter if The Church is True