作預算幫助我們過 未雨綢繆的生活在2007年的夏天,我們的家庭搬到了離落磯山脈小鎮1000多英里遠,好幾個州之外的地方。我們靈性上知道這是對的選擇,這趟搬家在各方面對我們全家人來說都有好處……除了財務上之外。這是我所經歷過最大的差異。我在新的鎮上有很好的人際網絡,我的孩子有朋友,這真的是一次非常棒的搬家。但是我們在財務上卻陷入水深火熱之中。

 

丈夫和我在錢方面從未富有過,但是我們的生活一直都還過得去。我們有一張負債的信用卡以及房貸。我們在2003年搬進去,並且在我們小鎮上的房地產攀升之前買了一間房子。在2005年的時候,我們以我們的房子為抵押去做了一個「真正的」投資:我們買了附近的一塊空地並且計劃在上面蓋房子。我們以為我們可以有足夠的錢為成長的家庭買一間較大的房子,確保我們能長期住在鎮上。問題是,我對於買那塊空地感到不安,當我為這件事祈禱的時候,我得到的答案很簡單:「你會賣掉這間房子並且在幾年內搬家,但是你買這塊土地是沒有問題的。」於是我們買了這塊土地,但是一直都沒有找到合適我們預算的建屋計畫。

 

兩年後,我的丈夫在隔了好幾州遠的地方找到了一份工作。我們需要賣掉房子還有土地。房屋市場在我們的鎮上相當穩定,但是卻有太多空地。所以我們轉向主並勤奮且熱切地祈禱。那個夏天,100塊土地中只有三塊賣掉,我們的土地就是其中一塊。我們如釋重負,但是我們已經不想去算在這筆交易上我們損失了多少錢。當然,這也代表我們房子的抵押資產減少了。

 

在我們賣掉土地後,房地產市場衰退,也因此,我們房子的價值降低了。在這個時候,我們便處在一個同時附租金和房貸的狀況中,但我們只能夠負擔得起其中一個。在這個時候我生了第四個孩子。在一月的時候,我們房貸的付款大幅增加,這演變成一個真正的財務風暴。我們禁食並祈禱,我祈求和懇求神希望祂幫助我們能賣掉房子。我們甚至尋求教會(耶穌基督後期聖徒教會,常被誤稱摩爾門教會)的幫助。我們既卑微又害怕。我們打電話給銀行問他們我們該怎麼做。我們告訴他們我們無法負擔這龐大的付款,他們說我們可以再貸款。但是我們認為這並不誠實,因為不論以什麼名義,我們都付不起。我們黔驢技窮了。我們的信用卡已經用到上限,我們做了所有能做的事,我依靠信心知道我們會沒事。主這麼告訴我。我只是不知道祂會有什麼計畫。

 

依著對主的信心

祈禱,相信神嗯,祂的意思可能是我的孩子會很健康。我們會有一個溫暖和安全的家。我們會在新的地方找到平安、喜樂和美好的朋友。銀行會為我們賣掉房子。最後我們確實收到了房子的開價,但是第二個留置權所有人不接受這個價錢。銷售員告訴我丈夫:「我們並不想要與你合作,因為若我們取消你贖回房子的權利,我們能賺更多錢。」我的丈夫和我都非常驚訝和生氣。但是我們決定讓神來掌控,若祂不想要我們賣掉房子,那這件事就不會發生。我們不停希望和祈禱在最壞情況發生有奇蹟。在那個時候,我已經停止淚流滿面和瘋狂地乞求和懇求奇蹟的發生。我只是謙卑地尋求主的幫助,並問祂我們還能為財務問題做些甚麼。即使這風暴肆虐,我們依舊擁有平安。

 

在我們停止付房貸之後,我們開始付清我們的帳單。我們有好幾千美元的醫療帳單,並且欠了至少一萬美元的信用卡帳單。我們付了所有我們能支付帳單的錢,且確實有讓這負債減少了一些,但是第二位留置權持有人來向我們要我們欠他們的錢。我們希望這公司會勾銷債款,但是他們並沒有。我們祈禱並祈求神指引我們,而申請破產是我們得到的答案。

 

我的丈夫和我都努力克服對銀行生氣和憤怒的感覺,特別是第二個留置權所有人。但是這並不是神的方式。箴言3:5寫道:「你要專心仰賴耶和華、不可倚靠自己的聰明。」經過這次考驗,我學到不論發生什麼事,都要信賴神。我學到如何放下。我們也決定要信任神給我們的教訓。

 

教義和聖約是耶穌基督後期聖徒教會的另一部經文。教義和聖約88:119寫道:

「把你們自己組織起來,準備好一切必需的事物,建立一所家宅,即祈禱之家、禁食之家、信心之家、學習之家、榮耀之家、秩序之家、神之家。」

 

生命一直都充滿希望在這次財務爆炸中,我們決定要更加遵守福音的教導與先知的教誨。我們並沒有犯了天大的錯誤,但是我們知道我們還有空間可以進步。我的丈夫與我開始做我們自己的功課並且想辦法讓我們的財務狀況更好。我們開始做食物儲藏。我們有一年的聖誕節為每一個家人準備好72小時急救包。我們知道為了變得更好,我們必須要組織我們自己並在屬世與屬靈上準備好。我們對個人及家庭經文研讀更加堅定。我們立下一個目標,絕對不可以有一天不研讀經文,從那時開始,我們每一天都有做到。

 

教義和聖約58:4寫道:「因為許多苦難後祝福就來到。」

 

回想起來,我看見主在我們考驗中的慈悲憐憫。祂差遣我們到一個有我們很親近朋友的地方,他們也經歷過同樣的困難。我們搬離了1000多英里遠,所以我們免於遭受報紙上公告、在我們房子前的標誌,以及被趕出自家門的羞辱。我知道兩家銀行都有員工盡力幫助我們並與我們合作。他們其實能讓我們難堪(有些人確實這麼對我們這麼做),但是好幾個人都對我們很親切、有禮貌以及幫助我們。這次考驗幫助我與我的丈夫更加親近。我們雖然之前許下承諾,但是我們對彼此的承諾在這財務的災難之火當中被鍛造得更深、更堅強。

 

我們的生活(和我們的財務狀況)並不完美,但是我們更能察覺什麼是真正重要的,什麼不是。我很感謝這些經驗教導我其中的不同。

 

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